Суббота, 18 Ноября 2017

Семь самых волнующих моментов в истории науки

Одной из любимых баек в истории науки является рассказ об Архимеде, который принимая ванну только что открыл закон плавучести и несется голышом по улицам Сиракуз с криком «Эврика!» (Я нашел это!).

К сожалению, эта история, которую впервые рассказали через 2 столетия после смерти Архимеда, полная ерунда. Мифы, подобные этому, заставляют думать, что наука движется вперед через ряд прозрений, перепрыгивая от одного трансцендентального момента к другому. На самом деле наука движется вперед с проворством тектонических плит, тщательно проверяя и отвергая теории, пока не появятся новые законы. Но иногда, очень редко, наука действительно делает большой шаг вперед. Здесь представлены 7 самых волнующих и важных моментов в истории науки.

7. Отто Лёви пришлось дважды смотреть один и тот же сон

Отто Лёви

В начале 20 века ученые работали как ненормальные, чтобы выяснить, как нервные клетки передают сообщения. Отто Лёви слышал о малоизвестной теории, что они передают сообщения, используя химические вещества, но не думал о ней на протяжении десятилетий до одной ночи в 1920 году. Ему приснился эксперимент, в котором используются все еще бьющиеся сердца лягушек, который проверил бы эту теорию. Он проснулся, сделал многочисленные записи и спокойно лег спать. Утром он обнаружил, что записи невозможно прочитать, а озарение исчезло. К счастью, в следующую ночь сон вернулся. На этот раз Лёви выпрыгнул из кровати и побежал в лабораторию, чтобы начать серию экспериментов, которые подтвердят химическую природу передачи нервных импульсов.

6. Рене Декарту помогла муха

Рене Декарт

Молодой Рене Декарт был болезненным ребенком. Чтобы укрепить его здоровье, ему разрешали спать до 11 часов утра. Эта привычка сохранилась на протяжении всей его жизни. Однажды утром, когда Декарт был в постели, он смотрел, как муха летала с места на место по потолку. Он понял, что он может описать движения мухи и ее положение в пространстве измеряя расстояние от двух перпендикулярных стен. Формализованная версия этой техники по отслеживанию мух стала прямоугольной системой координат.

5. Никола Тесла обратился за помощью к «Фаусту»

Никола Тесла

Генератор постоянного тока, работавший на первой электростанции в 1870-ых годах, потряс весь мир науки, но Никола Тесла не был в восторге. Генератор был неэффективным и легко ломался. Прогуливаясь по одному из парков Будапешта в 1882 году, в то время как солнце уже садилось, Тесла размышлял над этой дилеммой. Он прочитал вслух строфу из своей любимой пьесы «Фауст», в которой ученый продает свою душу за знание. Удивительный мозг Теслы, возможно отчаявшийся найти новую тему для размышлений, тут же создал конструкцию надежного и эффективного электродвигателя переменного тока. Тесла начал рисовать планы двигателя своему партнеру по прогулке с помощью палки.

4. Эдвин Хаббл проявил наблюдательность

Эдвин Хаббл

Задолго до того, как у нас появился телескоп Хаббл, ученые ломали голову над природой туманностей (nebulae): странных, тусклых звезд, которые иногда выглядели как спирали. Некоторые ученые, поборники теории островной Вселенной, утверждали, что это были галактики — отдельные скопления звезд — на расстоянии миллионов световых лет. Оппоненты же утверждали, что это должно быть какой-то новый вид звезд в нашей галактике. Эдвин Хаббл разрешил эту загадку на одном калифорнийском холме в 1923 году. Он исследовал знаменитое пятно света под названием Андромеда и заметил, что оно распадается на отдельные звезды, таким образом подтвердив существование других галактик кроме Млечного пути.

3. Роберта Хука натолкнули на мысль монахи

Роберт Хук

Роберт Хук внес свой вклад в такие разнообразные отрасли науки как астрономия, архитектура, палеонтология и физика, но наибольших успехов он добился в биологии. В 1665 году он построил свой собственный сложный микроскоп и начал исследования. Когда он посмотрел на тонкий срез пробкового дерева, он заметил мельчайшие прямоугольники, которые напомнили ему кельи монахов (monks? cells). Таким образом, Хук открыл биологические клетки (biological cells), основную единицу всех живых организмов.

2. Антуан Анри Беккерель случайно взял уран

Антуан Анри Беккерель

В 1896 году физик Антуан Анри Беккерель был под впечатлением недавнего открытия рентгеновских лучей. Он думал, что естественно флюоресцирующие минералы испускают рентгеновские лучи после продолжительного воздействия солнечного света. Чтобы проверить свою теорию, он оставлял образцы минералов на солнце, и затем заворачивал их в черную ткань с фотографическими пластинками, ожидая, что рентгеновские лучи создадут на них слабые образы. Однажды в феврале, когда небо было затянуто облаками и невозможно было работать, Беккерель завернул в пластинку образец урана и оставил его в ящике стола на несколько дней. К тому времени, как он раскрыл сверток, уран выжег свой силуэт на фотопленке, такой ясный, как будто он подвергался воздействию солнечных лучей. Что-то в камне испустило больше энергии, чем могло быть объяснено слабой фосфоресценцией. Дальнейшие исследования Беккереля и Мари и Пьера Кюри позволили открыть, что это что-то было радиоактивностью.

1. Александр Флеминг был атакован плесенью

Александр Флеминг

В 1928 году у Александра Флеминга случился архетипичный момент озарения — и в отличие от истории Архимеда, это чистая правда. Веря в то, что в слизи содержится некое вещество, которое выступает как антибиотик, он намазал целый ряд чашек Петри бактериями и своей особой слизью Флеминга, и оставил их на две недели на время отпуска. Но когда он вернулся, слизь не убила никаких бактерий, а плесень проникла из соседней лаборатории и заразила одну из чашек. Все бактерии вблизи плесени были мертвы. Внимательное исследование плесени показало, что она производит химическое вещество — пенициллин — которое убивает бактерии.

Как с любым списком «самое-самое», выбор самых лучших моментов озарения очень субъективное дело. С нашей же точки зрения открытие Флеминга было действительно важнейшим событием, Ньютон скорее всего не получал по голове яблоком, а Декарт скорее всего лежал в кровати, плевал в потолок и наблюдал за мухами (это же был, в конце концов, 17 век).

Источник: журнал «Discover». Перевод Александра Малиновского для OutZone.

Оставьте комментарий

*


© 2003 — 2017 OutZone

Создано в студии webdesire